Hablemos de plasticos

Texto aparecido en el número 5 de la revista de “semilla de liberación”

Como mencionamos antes, nosotras mismas que no renunciamos a pequeños “beneficios” con los cuales nos seduce esta maquinaria funesta. En el cotidiano cedemos a nuestras ideas, nos ponemos una venda en los ojos, para poder saborear ese rico sabor que viene envuelto en un plástico, cualquiera de los múltiples elementos plásticos que usamos día a día.
Pero, ¿que implica el plástico? Debemos dejar de mirar para otro lado, y ser conscientes de que ese producto que consumimos con plástico, su desecho o envoltorio no aparece y desaparecerá  por arte e magia. Irá a parar a algún lugar, y esto contaminara tierra y agua, y con suerte no termine en el estomago de algún animal.
Y como dijimos previamente, también generamos demanda en la producción de más plástico, con toda la industrialización que acarrea.
-Antes que nada es importante saber, que los ejemplos que damos, no es algo que sucede en países lejanos, es algo que sucede en cualquier parte del mundo, estés cerca de cuerpos de agua o no.

¿Cuales son los efectos del plástico en su producción?

Todo consumo tiene impactos en animales o sus hábitats, pero aquí nos centraremos en uno muy común, que en general una persona promedio lo utiliza y deshecha a diario “el plástico”.
El uso masivo de plástico comenzó en la década de 1950 y ha crecido constantemente desde entonces. Hoy en día se producen más de 250 millones de toneladas de plástico anualmente. El gran problema que este genera se basa en su producción y en lo que pasa con estos envases después de su uso. En el común de la gente se cree que una vez descartado, desaparecerá, o que se recicla y listo. Pero el plástico tarda cientos de años en descomponerse en el medio ambiente, hasta 1.000 años según el tipo de plástico. Utilizar masivamente un material tan duradero para objetos desechables es un error de consecuencias catastróficas a nivel global.
Producción de plásticos:

Los plásticos consisten en cadenas moleculares largas, conocidas como polímeros. Los compuestos químicos son muy estables y no degradables. Este material, aunque a menudo sólo se utiliza durante un corto tiempo, es, de hecho, producido para durar por la eternidad.
Los plásticos producidos sintéticamente están hechos de aceite mineral, carbón o gas natural. Un total de 4% de la producción mundial de petróleo y gas se utiliza en la fabricación de plásticos.
La bolsa de plástico de polietileno o polipropileno que se introdujo por primera vez en los años sesenta,  se considera como el símbolo de la sociedad de consumo. En todo el mundo se producen anualmente 600 mil millones de bolsas de plástico. Generalmente se utilizan solamente una vez, que contrasta fuertemente con su existencia en la tierra. Las bolsas de plástico finas, en particular, representan un serio problema ecológico. Son fácilmente lanzados por el viento y han convertido muchos tramos de tierra en paisajes de plástico. O aterrizan en ríos y arroyos y finalmente en el mar. (Plastic Garbage Project, 2016) Entre los diez tipos más comunes de desechos encontrados en los cuerpos de agua, son botellas de plástico (11%), bolsas de plástico (10%), envases de alimentos (9%), vasos, platos y cubiertos (5%).

Consecuencias directas en  animales

Los plásticos tienen diversos efectos en lxs animales, de acuerdo al reino al que pertenezcan. Muchos animales ingieren micro-plásticos que se mezclan con el plancton. También aves y tortugas los confunden con comida. En general, dependiendo de la forma de los estómagos de lxs animales, no pueden eliminarlos, lo que produce que mueran de hambre con el estómago lleno, ahogándose, o sufriendo lesiones internas.

Otro problema es que ciertos tipos de algas y plancton dependen de material flotante sobre el cual poner sus huevos. Antes usaban material vegetal que después de un tiempo corto se hundía. Hoy en día los depositan en piezas flotantes de plástico que pueden ser transportados por corrientes a través de grandes distancias, utilizan el plástico como balsa y medios de transporte. Esto significa que estas especies pueden viajar distancias inconcebibles hasta llegar a nuevos hábitats, donde suponen una amenaza masiva al equilibrio ecológico existente.

El plástico representa varias amenazas para lxs animales:

Obstrucción del sistema digestivo: Al comer tanto plástico, a lxs animales se les acaban obstruyendo el sistema digestivo ya que son incapaces de eliminarlo de forma natural. A medida que su estómago se llena de plástico, deja de haber sitio para la comida que necesitan para sobrevivir, y acaban muriendo de inanición después de semanas de agonía.

Veneno: El plástico es un material poroso que, además de contener sustancias químicas muy perjudiciales en su composición, absorben los tóxicos con los que entra en contacto. Por ello, el plástico se convierte e n una verdadera bomba química letal para lxs animales que lo ingieren. Además, libera en el agua de mares químicos tales como disruptores endocrinos, que tienen impacto en la fertilidad de lxs animales.

Trampa: Algunos residuos plásticos son una verdadera trampa para muchxs animales que acaban dañándose, ahogándose o muriendo por agotamiento. Como la conocida imagen de  una tortuga enganchada a una red de pesca o atrapada por un aro sujeta-latas.
Y algo difícilmente sospechado, contribuimos diariamente a la contaminación marina: lavando ropa hecha de fibras sintéticas.
La mayoría de residuos plásticos son arrojados directamente a vertederos, incinerados, o en el “mejor” de los casos reciclados, usando litros de agua, electricidad (que su producción también es contaminante) y limpiadores no biodegradables.

Contaminación en humanxs

Muchos aditivos del plástico son peligrosos para la salud aún en muy bajas dosis. Hay cientos de estudios científicos que demuestran que aditivos comunes del plástico son muy peligrosos para la salud… Entre ellos destacan los bisfenoles, los ftalatos, el cloruro de vinilo, el estireno, los retardadores de llama y los metales pesados.

Algunos de estos tóxicos son disruptores endocrinos. Esto significa que imitan el comportamiento de las hormonas. Incluso concentraciones pequeñísimas (partes por billón) pueden producir mutaciones graves a nivel celular en ambos sexos.

¿Qué enfermedades están asociadas a los aditivos tóxicos del plástico?

Cáncer: Cáncer de mama, útero, ovarios, vagina y cérvix, cáncer del cerebro y sistema nervioso, leucemias, cáncer de pulmón y del sistema respiratorio, cáncer de próstata y testículos, cáncer de hígado y de riñón, linfomas…
También: Infertilidad, abortos espontáneos, quistes uterinos, pubertad precoz
 en niñas, deformaciones del pene en niños, hipospadias, hiperactividad, deficiencia de atención, parkinson, autismo, enfermedad cardiovascular, obesidad, diabetes. Es decir, casi todas las dolencias que han ido sospechosamente en aumento  en las tres últimas décadas. (Todo esto estudiado en humanxs, imaginemos en el resto de lxs animales…)

El mal uso intencionado de la palabra “reciclaje”

Poner un plástico en un contenedor especial no es “reciclar”, ya que nadie garantiza que se vaya emplear para nada, y mucho menos que vaya a ser reciclado de verdad.
Por razones técnicas y económicas el plástico es muy caro y complicado de reciclar de verdad, es decir, en ciclo cerrado como el metal o el vidrio.
Salvo algunas excepciones, lo mejor que le puede pasar al plástico que ponemos en un contenedor es que sea convertido en otros objetos no reciclables (lo que se llama downcycling), plásticos de inferior calidad, textiles… Es decir, que sólo estamos retrasando su llegada al basurero.
Además, el downcycling no frena la necesidad de fabricar millones de toneladas de plástico nuevo para fabricar cada vez más objetos desechables. Y en el supuesto de ciencia ficción de que consiguiéramos someter a “downcycling” el 100% de los plásticos que se fabrican, ¿qué haríamos con los objetos generados? ¿Tapizar el mundo entero con tejidos de forro polar?

La falacia de los triángulos de reciclaje

Otra falacia notable es los símbolos triangulares de “reciclaje” con flechas que vemos dibujados o grabados en los plásticos y que llevan un número dentro. Esos triángulos con flechitas en absoluto quieren decir que ese plástico sea reciclable. Los números son una manera de agrupar en 7 clases las más de 80.000 resinas plásticas que hay en la actualidad, y las flechitas no quieren decir absolutamente nada, simplemente están ahí para engañar al consumidor

Las consecuencias del plástico son muy evidentes, pero desde nuestra perspectiva, también tenemos que pensar en el modo de vida que lo acompaña, la del consumo, la de los envases desechables, la priorizar lo fácil y rápido y delegar nuestras vidas hasta en lo más mínimo. Un consumo impuesto por la sociedad capitalista, industrial, con un modo de vida falto de ética.

No dudamos en que aparecerán quienes digan que hay que centrase en cosas mas importantes, o que es un asunto exagerado…, pero mientras priorizamos nuestra comodidad, dañamos el hábitat de otrxs seres y generamos su destrucción. Cada acto cotidiano nuestro, puede incidir radicalmente en otrxs individuos. Esa botella que desechamos, ese envoltorio de plástico, en realidad puede costarle la vida a alguien, y  no en menor grado, seguir contribuyendo a la maquina de destrucción de la tierra.
Si queremos posicionarnos desde un vivir donde otrxs individuos nos se vean afectadxs por nuestros actos, dejar de lado los plásticos es fundamental, no solo evitaremos perjudicar a otrxs, sino que nos haremos un favor a nosotrxs mismxs. Nuestras formas de vivir tenemos que elegirlas nosotrxs mismas, y no aceptar todo un paquete de pautas de existencia ya delimitado por la sociedad  humana y de consumo.
El plástico es un icono de la sociedad tecnologica-industrial, un icono  mas a erradicar de nuestras vidas, no solo por lxs otrxs, y por cuidar nuestra casa que compartimos con esxs tantxs otrxs, sino por nosotrxs mismxs.

EL PLASTICO ES UN ELEMENTO ANTROPOCENTRICO

Para abordar bien el tema de los plásticos haría falta hacer un libro entero, en esta nota tratamos de sintetizar un poco la problemática con este, pero podes
investigar en varios lugares

Más información en las siguientes paginas antropocentricas:

http://www.plasticgarbageproject.org
http://www.elplasticomata.com

Documentales:
-Plastic planet: la cara oculta del plástico

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